小石川植物園
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ソメイヨシノの古木・寿命60年説を検証





毎年、お花見シーズンになるとソメイヨシノの寿命は60年という話題が出ますが、実際には日本全国に樹齢が60年を超えるソメイヨシノはたくさんあります。

正確にいうと、記録が残っているものだけでも、樹齢60年を超えるソメイヨシノが、日本にはたくさんあるという話です。桜は昔からポビュラーな植物として、庭木や街路樹として植えられています。そのため植樹の記録が無いものが多く、樹齢が不明な木も多いのです。

上野公園のソメイヨシノが「ルーツ」かどうかでもめているようですが、この桜の樹齢について、大学の研究者は150年と言い、樹木医は100年だと言っています。でも結局は正しい樹齢は外側からはわからず、年輪を見ないとわからないそうです。

寿命60年説は、どちらかというと気象予報士やマスコミ、そして一部の樹木医によって、あまり根拠がないままに広められたもののようです。

※「樹木医」というとカッコ良く聞こえますが、実際は日本緑化センターによる民間の資格です。農業大学などで専門の教育を受けていなくても、要件さえ満たせば造園業、植木生産業、農業、林業、地方公共団体の農林・緑化関係職員などでも取得できる資格です。


そこで記録がしっかりしているものを中心に、樹齢80年以上のソメイヨシノの古木をまとめてみました。樹齢80年以上で本数が確定しているものだけでも、4000本以上もあります。このうち樹齢100年以上のものは、2000本を超えています。

この中でも弘前公園や小石川植物園、新宿御苑のソメイヨシノは130年を超えており、60年の2倍以上の樹齢となりながら、毎年きれいな花を咲かせています。

また2017年には、福島県郡山市の開成山公園にあるソメイヨシノを、「放射性炭素年代測定」や「音響波測定」調査したところ、樹齢は推定149年で、県の文献の記録のとおり、明治11年に植樹された可能性が高いことがわかりました。

この他にも1905年(明治38年)の日露戦争の終結(勝利)を祝賀して、1905年〜1906年にかけて、各地で桜の植樹が行われているので、樹齢100年以上のソメイヨシノはもっと多い可能性があります。

このような実情から考えると「ソメイヨシノ 寿命60年説」は、単なる「嘘」といえると思います。


今から60年前というと昭和30年代です。現在のお花見スポットと呼ばれるところのほとんどは、昭和30年代にはありました。
つまり樹齢60年ぐらいのソメイヨシノは、珍しいものでは無くて、普通にたくさんあり、今でもちゃんと花をたくさん咲かせている訳です。


「ソメイヨシノの寿命60年説」が出てきてから、もう15年ぐらいになります。当時は東京の上野公園など昭和20年代(戦後の復興期)に植えられたソメイヨシノが、60年を迎えるということで、「春にお花見ができなくなる!」みたいなタイトルで、バラエティ番組や週刊誌で特集がされていました。

今年もあちこちのテレビ番組では「ソメイヨシノの寿命60年説」をやるかと思います。もしかしたら、その番組で上野公園の満開のソメイヨシノが映るかもしれません。でもそのソメイヨシノは昭和23年に植えられたもので、すでに70歳を超えた桜なのです。

樹齢80年以上のソメイヨシノ


 植樹年・樹齢  現在の本数
北海道 元町配水場百年桜 明治29年(1896年) 2本
青森県 弘前公園 明治15年(1882年) 樹齢100年以上が
400本
秋田県 千秋公園 明治25年(1892年)
館山近隣公園 樹齢100年
桧木内川堤 昭和9年(1934年) 400本
岩手県 北上展勝地 大正9年(1920年) 500本
高松公園 明治39年(1906年)
唐丹町本郷 桜並木 昭和9年(1934年) 150本
水沢公園 樹齢100年
宮城県 一目千本桜 大正12年(1923年) 700本
一目千本桜 昭和2年(1927年) 500本
中山平の大桜 大正6年(1917年) 1本
山形県 霞城公園 明治39年(1906年) 1200本
烏帽子山公園 昭和15年(1940年)
樹齢120年も有り
松が岬公園 明治39年(1906年)
最上川堤防千本桜 大正4年(1915年) 200本以上
  赤川土手の桜 大正5年(1916年) 133本
山口奨学桜 明治44年(1911年) 1本
福島県 開成山公園 明治11年(1878年)
夜の森の桜 明治30年(1900年)
信夫山公園 明治32年(1899年)
岩瀬牧場子爵の桜 樹齢120年 79本
  小沢の桜 樹齢100年 1本
石神第一小学校
の百年桜
明治38年(1905年) 2本
機織神社 樹齢100年
群馬県 金剛寺 明治31年(1898年) 1本
茨城県 真鍋の桜 明治40年(1907年) 5本
  助川小学校 四代桜 明治38年(1905年) 1本
旧瑞龍小学校の瑞桜 樹齢80年 1本
下大津の桜 明治37年(1904年) 1本
千葉県 清水公園劫所の桜 樹齢100年以上
明治元年(1868年)?
1本
  清水公園桜並木 昭和4年(1929年)
柏市 土小学校 明治32年(1899年) 2本
  永治小学校の百年桜 明治42年(1909年) 1本
印西市
 本埜第一小学校
大正4年(1915年) 1本
市西小学校の百年桜 樹齢130年 1本
東金高校の百年桜 明治41年(1908年)
東山桜 1941年 1本
  坂尾山 栄福寺 樹齢100年 1本
松戸市関さんの森 樹齢100年 1本
東京都 新宿御苑 明治14年・15年
(1881・1882年)
20本
小石川植物園 明治8年(1875年)
上野恩賜公園 樹齢100〜150年 4本
旧・新町住宅地
桜並木
大正2年(1913年)
  上北沢桜並木 大正13年(1924年)
  砧小学校 百年桜 樹齢100年以上 2本
洗足池公園 樹齢90年
  国立市・大学通り 昭和9年(1934年) 約150本
成蹊学園 樹齢90年
中村佰年桜 樹齢100年 1本
八王子第八小学校
の百年桜
明治41年(1908年) 1本
神奈川県 秦野南小学校の桜 明治25年(1892年) 2本
相模女子大学の百年桜
山梨県 清春芸術村の桜 大正14年(1925年) 30本
長野県 高森南小学校 昭和6年(1931年)
大町西小学校の桜 昭和5年(1930年) 120本
家畜改良センター
茨城牧場長野支場
樹齢100年以上 約60本
旧上高井郡役所 大正7年(1918年) 1本
新潟県 高田公園 明治42年(1909年)
酒の新茶屋の大桜 樹齢100年 1本
富山県 三日市小学校の
百年桜
明治40年(1907年) 1本
磯部の桜 大正2年(1913年)
石川県 う川古代桜 昭和4年(1929年) 6本
滋賀県 新旭南小学校の
百年桜
明治42年(1909年) 1本
海津大崎の桜 昭和11年(1936年)
京都府 醍醐寺 樹齢100年以上
志波む桜(師範桜) 明治38年(1905年)
関雪桜 樹齢80年〜90年
兵庫県 清滝小学校 昭和4年(1929年) 20本
奥八田小学校 樹齢100年以上
岡山県 がいせん桜 明治39年(1906年) 132本
半田山植物園 樹齢100年
広島県 海上自衛隊
第1術科学校
樹齢100年
香川県 西方寺配水池 大正10年(1921年) 7本
愛媛県 真光寺 樹齢90年 1本
熊本県 よしの百年桜 大正10年(1921年) 2本




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